martes, 26 de abril de 2016

Los libros de Zoe: Leviatán o La ballena



AUTOR: Philip Hoare (1958, Reino Unido). Género: Ensayo. Publicación: 2010. Con esta novela el autor examina la turbulenta relación del hombre con las ballenas, visitando legendarias zonas balleneras como New Bedford, Nantucket y las Azores, y trazando la historial de las ballenas  a través de la obra de escritores como Hawthorne, Thoreau y, sobre todo, Herman Melville y su Moby Dick
   SINOPSIS: Emotivo ensayo sobre las ballenas que nos arrastra hasta las desconocidas fosas abisales ubicadas a 2.000 metros de profundidad hasta las que descienden los cachalotes para cazar su presa favorita, los calamares gigantes, al mismo tiempo que nos da a conocer datos sobre la biología y morfología de las ballenas y nos muestra las utilidades tanto tradicionales y modernas de los productos derivados de las ballenas como por ejemplo el ámbar gris ( excremento solidificado de los cachalotes y que actualmente y paradójicamente es empleado por las grandes marcas de perfumería para crear las fragancias más famosas y caras), todo ello sin olvidar la cruenta historia de las gentes de mar y su caza de ballenas para obtener el oro gris ( aceite de ballena), que abastecía de luz a las sociedades modernas que aún no conocían el petróleo.
   PERSONAJES: Los cetáceos en general, explicando cómo nuestros antepasados descubrieron el espíritu juguetón de este gran mamífero, su falta de maldad y su cordialidad natural hacia los hombres. Aunque Hoare nos ofrece mucha información científica sobre los cetáceos, indaga asimismo en el mito y el misterio que rodea a las ballenas.
   LO MEJOR: Auténtica joya que armoniza historia, biología y literatura con un estilo sumamente cautivador lo que hará las delicias del lector y cuyo recuerdo permanecerá mucho después de haberlo terminado. Y es que el autor relata en primera persona consiguiendo transmitir las sensaciones de los cetáceos y logrando de este modo establecer una conexión con el lector puesto que es como un coloquio entre ellos y nosotros. Se trata de un texto híbrido que mezcla imágenes y testimonios acerca de atractivas historias que transcurren a lo largo de los años y las décadas, narraciones del imaginario popular que incluyen encuentros con personajes anónimos relacionados de una forma u otra con el mundo de los gigantes marinos a los que dota de voz propia,  ya sean cazadores, científicos o personal de museos de ciencias naturales, todo ello paralelo al relato la vida de las centenarias ballenas. A pesar de constituir un homenaje, el autor nos muestra como el hombre representó y representa una amenaza a la especie y como muchos tipos de ballenas desaparecieron ya para siempre. Los datos biológicos son también extraordinarios (el corazón de una ballena tiene el tamaño de un coche) humanizando a estos animales hasta hacer que al lector los ame incondicionalmente y deteste la caza indiscriminada de este bello animal.
   LO PEOR: En mi opinión es un libro excelente, no obstante no es para aquellos que busquen un tratado completo de carácter  zoológico sobre los cetáceos porque aquí estamos ante una obra personal,  un trabajo enfocado tanto al corazón como al cerebro. Puede que algunos no le perdonen ese toque de aficionado intruísta del que hace gala el autor. Es inevitable que haya aspectos que agraden más que otros y que haya capítulos que puedan resultar aburridos dado la infinidad de datos que proporciona y que aun cuando en un principio resultan intrascendentes pero que están ahí siempre por una buena razón.
   CITAS: "Nada representa la vida en una escala tan descomunal. Ver una ballena no es como ver un gorrión en un árbol de la ciudad o un gato cruzando la calle. (...) Las ballenas existen más allá de lo normal, más allá de lo que esperamos en nuestras vidas cotidianas. Casi son más geográficas que animales, si no se movieran, sería difícil creer que están vivas" "llamaba con una voz distinta a la de cualquier otra ballena y no recibía ninguna respuesta. La llamada, posiblemente una señal de apareamiento, sugiere que el animal vive en un aislamiento absoluto e involuntario." "y por tanto, auténticamente única en su especie".
   CONCLUSION: Al terminar el libro uno tiene la sensación de haber leído un clásico, un libro muy bien escrito que reflexiona sobre el dudoso futuro de unos seres que desafían en inteligencia al ser humano (aunque su cociente intelectual sea difícilmente de comparar con el nuestro, ya que existen muchos aspectos morfológicos de los que todavía no conocemos su función y que nos privan de descubrir todo su potencial tanto social como comunicativo) y a los que cruelmente se asesina. Un libro ameno y placentero que no sólo está dirigido a los amantes de la mar, la historia y la literatura, sino que hará que el lector acabe prendado de las tres. Como no podría ser de otra manera su título ya nos indica que es un incesante homenaje al famoso libro de Herman Melville, Moby Dick, por el cual el autor siente verdadera devoción. No es sólo una grandísima novela de aventuras, sino una obra repleta de reflexiones teológicas, sociológicas, zoológicas y filosóficas. Conquista desde la primera página ya que se percibe como el autor se ha dejado el alma y la sangre al escribirlo, siendo uno de los homenajes más sinceros, grandioso, sensibles, tiernos y delicados que se hayan escrito jamás sobre las ballenas.  La exposición de las principales diversidades de cetáceos está copiosamente ilustrado y nos lleva a conocer miles de datos desconocidos sin resultar para nada aburrido, lo que considero de un mérito incalculable. Es curioso y desconsolador saber que las ballenas, a pesar de su asombrosa magnitud, no son capaces de defenderse frente a los ataques del hombre. No conocen la maldad, no saben nada del ser humano y sus armas, ellas habitan en otro lugar, un lugar puro y ancestral y del que estamos muy lejos de poder a llegar a conocer. El ser humano se presenta como el depredador feroz y despiadado que ha manifestado ser a lo largo de toda la historia. Una maravilla de obra que recomiendo encarecidamente.


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